散骨に関する法律

皆さんは散骨に関する法律があることをご存知ですか。

「墓地・埋葬等に関する法律」は明治時代に制定された「墓地及埋葬取締則」を改正して昭和23年に交付されたものです。

人が亡くなったら墓地に埋葬することが一般的な時代に作られた法律です。

その為当時とは時代背景や住宅事情、お墓に対する意識が大きく変化している現代においては、見直さなければならない点が多々あるのです。

現代は人が亡くなったらお墓に入るという固定観念では対応できない時代になっているのです。

散骨については刑法190条の「死体、遺体、遺髪又は館内に蔵置し足る物を損壊、遺棄又は領得したる者は3年以下の懲役に処す」の項目に触れるのではないかということで懸念されていました。

そんな中社会的な要請も高まり、法務省は散骨に対して「節度をもって葬送の一つとして行われる限り問題はない」との見解を表明しました。

これは自然葬としての散骨が「死体遺棄」ではなく、「葬送の一つとして」認められたということになります。

葬送の目的とは故人の死を尊重し、お別れをする、死後の世界に送り届けるということで、遺骨を捨てることでも放置することでもないのです。

法律に基づいて注意する点

法務省が示した「節度をもって葬送の一つとして行われる限り問題はない」の「節度をもって」とは、一般常識の中で他人に迷惑をかけないことであり、個々の判断に委ねられていますが、一般的に次の点に注意する必要があるでしょう。

・そのままの形で散布しないこと
・お骨とは分からない程度に粉末化(一般的には2mm程度以下)すること
・他人の所有する土地には散布しないこと、あるいは了解をとること
・環境問題に配慮すること
・葬送の目的を明確にすること

遺骨を墓地や霊園に納めたり、土の中に埋める埋葬行為は従来の「墓地・埋葬等に関する法律」の制約を受けますので、たとえ粉骨した遺骨であっても特定の場所にしか埋葬出来ません。

樹木葬でお遺骨を土の中に納めることができるのは霊園となります。

分かりやすく言えば樹木葬は遺骨を埋葬するのに墓を建てるか、樹を植えるかの違いとなります。

散骨は粉末にした遺骨を散布するもので埋葬行為にならないのです。

そして厳密に言えば遺骨を散布した後に上から土をかけることも埋葬行為となりますね。

さらに一つ一つ詳しくみていきましょう。

1.そのままの形で散布しないこと
遺骨は骨壷の中に入っている状態では、骨の形がはっきりと分かります。

そのまま撒いてしまうと死体遺棄になってしまいます。

2.遺骨とは分からない程度に粉末化(一般的には2mm程度以下)すること
散骨する場合には遺骨を形が分からないように、そして自然に還りやすいようにパウダー状にして散骨します。

どれくらいの細かさにするかは今のところ日本独自の散骨に関する法律や法令はありませんので、欧米などの先例に従って2mm以下程度が妥当です。

自然に還るという意味では1mm以下のパウダー状にするのが理想的です。

3.他人の所有する土地には散布しないこと、あるいは了解をとること 
散骨する場所はどこでも良いということではありません。

他人の所有する土地には散布してはいけませんが、了解を取ることが出来れば構わないでしょう。

親しい間柄でしたら了解を取ることが出来るかもしれませんが、見ず知らずの他人は承諾しないでしょう。

海の散骨でしたら場所の制約は受けにくいですが、それでも漁場や船の航路、海水浴場などは避けて行います。

4.環境問題に配慮すること 
地球に生きる者として、地球を汚さないこと、そしてきれいな環境を残していくという環境に対する配慮は是非とも必要です。

具体的には飲み水に使われる川の上流などに散骨しない、自然に還らないような場所には散骨しない、散骨時に大量のお供え物を撒いたりしないことなどです。

お酒やビールなどを一緒に手向けるような時にはビンや缶は持ち帰りましょう。

お花は花束ではなく花の部分だけにしましょう。

5.葬送の目的を明確にすること
葬送とは故人様をお見送りするということで、その目的を明確にすることです。

散骨は遺骨を捨ててくることではありませんし、不要な物を処分することでもありません。

もし、遺骨を捨てに行こうと思うのであれば、それは死体遺棄であり、不法投棄でもあります。

特別な儀式をする必要はありませんが、手を合わせて、ありがとうの感謝の気持ちを込めて送ることができればいいですね。